Устье реки Оулуйоки было активным портом уже в 14-ом веке. Самое важное торговое место Остроботнии получило статус города в 1605 году. В 1765 году город Оулу получил право прямой международной торговли, а через 100 лет в Оулу был самый большой торговый флот в стране.

Смола в Европу

Залив и порт Топпила появились в результате прорыва затора на реке в 1724 году. В конце века Торговое общество для углубления порта основало кассу, в которую собирали средства с платежей за экспорт и импорт. По берегам были забиты сваи и фарватер углубили до 10 футов. Англичане сожгли сваи, причалы и большую часть складских помещений в 1854 году, но экспорта смолы за границу это не остановило. Торговля смолой прекратилась только в конце 19-ого – начале 20-ого века.

Порт Топпила перешел в собственность города в 1910 году. Порт был углублен до 21 фута и там были построены каменные причалы, железнодорожные пути и портовые склады.

Рост экспорта

Порт Нуоттасаари был построен в 1953 году для вывоза целлюлозы тогдашнего АО «Оулу» и привоза соли. Построенный в том же году порт Малми работал в качества причала для химикатов вплоть до 2013 года, когда все перевозки химикатов были переведены на новый построенный в начале 21-ого века причал для химикатов.

Нефтеналивной порт Вихреясаари был построен в 1963 году. До запуска ТЭЦ Топпила туда завозили более миллиона тонн нефтепродуктов ежегодно. Сейчас ежегодно завозится около 600 000 тонн жидкого топлива.

Круглогодичный режим работы

Глубоководный порт Ориткари был построен в 1970 году. Размеры судов выросли, порт стал работать круглогодично и начался вывоз бумаги, поэтому появилась потребность в более глубоких причалах. Для обеспечения круглогодичного режима работы город закупил свой мощный ледокол.

В Вихреясаари в 1980 году был построен причал для работы с насыпными грузами. Длина причала составила 150 метров и глубина – 10 метров. В Вихреясаари есть также нефтеналивной причал глубиной 10 метров. Это делает возможным заход в Оулу больших нефтеналивных судов с полной загруженностью.

В порту Ориткари в 1984 году был построен причал с возможностью загрузки с кормы и сбоку. Рядом с причалом был построен склад общей площадью 10 000 м2, благодаря которому эффективность загрузки бумаги в Порту Оулу достигла высокого уровня.